Ayuntamientos 2.0

Asociación Gastronomica MENSA

Comida de MENSA el día del patrón. Sólo este día acuden las mujeres.

[Artículo publicado en Diario El Correo]

Homenaje a las raices

'MENSA' CON EL PRINCIPAL OBJETIVO DE PROMOCIONAR LA CARNE DE LA SIERRA

Mansilla es un pueblo vivo que no está debajo del embalse". Está rotunda afirmación pronunciada por José María Menéndez, uno de los integrantes de 'Mensa', define a la perfección no sólo el espíritu que mueve a esta sociedad gastronómica desde su origen sino la inquietud de un buen puñado de gentes de la Sierra empeñadas en que la modernidad y los nuevos estilos de vida no den el traste con la tradición que siempre han conocido.

Pues bien, con tan noble objetivo como es el de preservar la cultura social, en la que por supuesto se enmarca la gastronomía, vecinos de Mansilla de la Sierra, Viniegra de Abajo, villavelayo y Canales de la Sierra fundaron en abril de 1999 la sociedad gastronómica 'Mensa', cuyo fin fundamental es "promocionar la carne de la Sierra". Y es que como afirman en uno de sus boletines informativos "la fama de este cordero es debida a su forma de crianza, un cordero de pasto que camina, que no come ningún alimento que no sea natural". Llegados a este punto, el presidente de 'Mensa', José Luis Ballesteros, no duda en preguntar: ¿"No ves que estas chuletas de cordero no tienen grasa? Eso es porque estos animales comen donde tienen que hacerlo, en el campo"

MENSA organiza, en colaboración con IFES y UPA, cursos para ganaderos en su sede social..

"El mejor de Europa"


Además de su alimentación natural, explican que "por su hábitad natural, el cordero no necesita medicación a lo largo de su vida, salvo las vacunas obligatorias". Por estos motivos, no dudan en asegurar que "el de la Sierra es el mejor cordero de Europa".

Así pues, y dado que no hay nada mejor que predicar con el ejemplo, en sus cenas periódicas la carne de cordero es el elemento principal, cocinando de las más variadas formas. Tal es así, que en uno de sus más recientes boletos figura como una noticia más "la primera cena de pescado, organizada por el socio Bernardo Tena".

Sus reuniones en torno a la mesa tienen lugar los segundos jueves de cada mes y los últimos, dando de esta forma opción a que puedan asistir quienes no viven habitualmente en los pueblos.

MENSA tiene su propio Boletín Informativo que edita mensualmente y recoge noticias de las Siete Villas.

Al igual que la mayor parte de sis homólogos riojanas, 'Mensa' cuenta únicamente entre sus filas con varones, aunque es frecuente que las féminas asistan a las cenas que deseen. "Hay varias muheres jóvenes que quieren entrar, sin embargo todavía no hemos debatido este extremo", comenta Menéndez.

Su sede son las antiguas escuelas de Mansilla de la sierra, junto al recuperado puente Suso que ellos definen como "un puente de amistad", y uno de sus proyectos más próximos es conseguir los fondos necesarios para acondicionar un antiguo despacho y reconvertirlo en cocina y acondicionar uno de los locales más amplios para que haga las veces de comedor. Mientras, continúan trabajando. Han institucionalizado el día de San Isidro como festividad de la sociedad, y se han encargado de organizar cursos para los ganaderos de la zona.

Eva Fuentevilla

La Sociedad

Socios: Javier Azofra Manzanar, José Luis Ballesteros, José Manuel Ballesteros, Carlos Esteban Jiménez, Daniel Esteban Jiménez, José Luis Hernández, José García Cordero, Ángel García Ibáñez, Javier García Salas, Ignacio García Sanchez, José Antonio García Sanchez, Alberto Gutiérrez Medel, Javier Gutierrez Neila, Luis Heras González, Hilario Hernández García, Remigio Hueso Pascual, Juan Luis Izquierdo, Ángel Marino Laspeñas, Luis Miguel Martínez López, Rafael Martínez Salinas, Apolinar Matute Medel, Saulo Yago Matute, Luis Medel Arroyo, Raúl Medel Arroyo, Pedro Medel Gutiérrez, Ignacio Medel Medel, José María menéndez, Juan José Moraga y García, José María Peña gonzalez, Vicente Puyal Pérez, José Ignacio Rodriguez, Joaquín Ruiz, Jesús Salas Hernández, Adolfo Tamames Yraula y Bernardo Tena Benítez.
Fundación: abril 1999
Sede: Antiguas escuelas
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